El Programa de Acompañamiento y Acceso Efectivo a la Educación Superior (PACE) es una iniciativa del gobierno que busca restituir el derecho a la educación superior a estudiantes de sectores vulnerables, garantizándoles un cupo en la educación superior aumentando la equidad, diversidad y calidad, y generar nuevas perspectivas en la educación media.

El PACE propone que los jóvenes que terminen su educación media dentro del 15% de mejor rendimiento, aseguren un número de vacantes en todas las carreras de las universidades, vacantes que se asignarán mediante un proceso especial de postulación que considerará los resultados académicos de los estudiantes. 

El PACE se inició en 2014 en 34 comunas de seis regiones, con un grupo de 7.614 estudiantes de tercero medio de 69 establecimientos y cinco universidades. Durante 2015, se expandió a 357 establecimientos de educación a nivel nacional, en 293 comunas, con una matrícula total impactada de 56.854 alumnos y 29 instituciones de educación superior, que corresponden a 27 universidades -incluyendo a todo el CRUCH- y 2 Centros de Formación Técnica: CEDUC y DUOC. El 2016 el Programa PACE está presente en 328 comunas de las 15 regiones de Chile.

El año 2015, la UMCE se incorporó a este proyecto, a través del PACE – UMCE y en un proceso de escalamiento, aumentó la cantidad de establecimientos -de 9 a 19- y alumnos –de 800 a unos 3500.